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联想最新还原5G投票门始末,三星是最大赢家

2018-05-21 16:54:10   

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来源 / AI财经社(ID:aicjnews)文 / 孙静 编辑 / 赵艳秋 制图 / 张哲
原标题 / 《不准联想》
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柳传志的办公室换了摆件。一件名为“突破”的雕塑,替换了曾经“蓄势”发力的斗牛。
他心平气和地告诉前来采访的记者,国家到了发力突破的时候。联想也是。
这名中国企业界教父一手创立的联想集团,最近的日子很不好过。路过西北旺的联想集团总部,或者中关村融科的联想控股公司,你都会看到蓝色电子屏幕上,正在滚动展示柳传志执笔的檄文《行动起来——誓死打赢联想荣誉保卫战》。
就连从此经过的路人,多少也能从这份措辞激烈的“致全体员工公开信”中,感受到联想正遭受的危机。
一场关于5G标准投票中联想站高通、导致华为两票之差落败的传言,像个脏雪球,越滚越大。
联想被打上“卖国”的标签,这让一直以民族品牌为荣的柳传志尤为愤怒。

联想有没有被冤枉?投票事件的过程究竟如何?AI财经社今天专访了联想集团副总裁、联想5G研究负责人黄莹博士。

“我至今觉得不可思议。”黄博士说,3GPP关于编码方案的讨论发生在2016年8月到11月间,距今已过去了一年半时间。所以,当同事告诉他,网上正在热炒此事时,他起先并没有当回事。

黄莹博士
但这个时间点格外蹊跷。上周四,此类消息最早出现在虎扑和知乎。信息点极易挑动情绪: “爱国”的联想把票投给美国企业,让华为一票落败。
该消息随后持续发酵。各种幕后黑手论在社交媒体上游走,有说国外组织蓄意挑唆,有说竞争对手背后捅刀子。
而下个月将是5G标准制定的关键节点——独立组网(SA)标准将投票确立,而5G其他应用场景的技术标准也将陆续开始制定。
一场商业利益的大搏杀又将开局 ,很多人相信,此时发酵的5G投票事件不是偶然。
此前,有媒体总结,中国企业在1G时代是空白、2G时代跟随,3G时代实现突破,4G时代同行,而一些有作为的中国企业,到5G将确立了引领目标。但首要目标,是在国际标准形成过程中,要拥有话语权。 大家都知道标准的重要性,因此竞争和博弈非常激烈。
不过,黄莹起先并未在意,因为他相信,但凡稍微了解些3GPP的运行规则,就知道联想是被冤枉了。

但这事很快超出通信领域,成为全民焦点。黄莹注意到,有外媒写到,一名来华开会的3GPP某工作组主席,在出租车上听北京的哥谈论长码、短码,一脸惊诧。
公开资料显示,3GPP是通信行业最大的国际化标准机构,由全球七大标准制定组织合作构成,包括日本无线工业及商贸联合会(ARIB)、中国通信标准化协会(CCSA)、美国电信行业解决方案联盟(ATIS)、日本电信技术委员会(TTC)、欧洲电信标准协会(ETSI)、印度电信标准开发协会(TSDSI)以及韩国电信技术协会(TTA)。加入上述组织成员的公司,方有资格加入3GPP。

一名业内人士形容, 3GPP就像通信行业的“联合国”,要在立场和出发点不同的成员中间达成一致,这是一个不断博弈、妥协求同存异的过程。 任何一家成员公司反对某个具体提案,都需要3GPP组织者做很多协调工作,直至达成共识,过程相当繁琐。但这也维护和保证了全球互通的无线通信技术。
而 联想被指责的那个5G标准投票,涉及5G编码方案,是一项基础标准,分为据信道编码和控制信道编码。
2016年8月,在瑞典举办的3GPP会议是5G编码技术方案的提案会议。会议期间,共有三个方案被提出。方案一是LDPC,高通、三星、中兴、小米等都支持这一方案;方案二是Polar,支持者有华为、海思、中国联通、展讯、德国电信、沃达丰等;方案三是Turbo方案。
该阶段,联想及摩托罗拉未表态。
火药味最浓的是第二次葡萄牙里斯本会议。争论从早上持续到次日凌晨3点多,“几乎要打破头”。黄莹回忆说,这是他在3GPP参加过的最为漫长的一次表决会。此前,这种会议最晚吵到夜里十一二点。
这种情形不难理解。5G应用在即,确定一个技术方向,便意味着在这一方向布局的专利有望升级为全球标准专利,研发投入也就有了价值。
此前业内一直流传:一流企业卖专利,二流企业卖技术,三流企业卖产品。手机企业绕不开的“高通费”,便是最为直接的专利教案。

里斯本会议有三轮博弈。第一轮,高通、三星、联想、上海贝尔等29家企业支持LDPC方案,华为、小米等27家企业支持Polar方案,其中,三星专利最多。由于无法达成共识,会议进入第二轮。
共识是3GPP的基准,也是破解联想投票罗生门的指南针。

去年10月,高通副总裁柯诗亚同媒体交流中提到,3GPP是一个很奇妙的组织,形成任何决议或新技术规范必须以共识为基础。任何公司如果反对某个结论,他们都必须重新讨论,直到达成一致。
黄莹也说,如果最终无法达成一致,就需要召开更高层级的全体会议,并进行正式投票表达,投票率超过71%即算通过。但据他了解,成立20年以来,3GPP还没有发生过上升到需要全体投票解决纷争的案例。通常各方妥协,最后总能达到共识。
照此延展,因为联想及摩托罗拉的关键两票,导致华为落败的说法,存在明显漏洞——假若联想及摩托罗拉投Polar码方案,华为阵营多两票,也无法胜出。因为分歧依旧存在,议程还要进入第二轮。
黄莹强调,该阶段投票只是意向表态。
由于第一轮博弈未达成共识,里斯本会议第二轮,妥协提出四种方案:仅LDPC、仅Polar、LDPC+Polar、 LDPC+Tubor。其中,后两种一看便知,是不同阵营的融合性方案。
联想选择仅LDPC方案,华为选择仅Polar,华为子公司、小米等大多数中国公司选择LDPC+Polar,少数公司选了LDPC+Tubor。
分歧仍然存在。第三轮出现长短码方案,即仅LDPC、仅Polar、LDPC长码+Polar短码、 LDPC长码+Tubor短码四种方案。会议主席要求成员公司反向表达意见,投出不赞成方案。这种投票方式,也是为了更有效率地达成共识。
参与投票公司均没有不赞成长码采用LDPC方案的,但短码上各有坚持。
时针已经指向凌晨3点。会议主席宣布,那就先把长码定下来。下次再讨论数据信道短码和控制信道,但他强调,下次必须一次确定。
两个阵容出现松动。
同年11月在美国内华达州召开的第三次会议上,联想转投华为阵营,支持短码和控制信道均采用Polar码。
在短码提案PK中,Polar码获得55票,LDPC码仅获得31票,后者阵容中包括高通、三星等巨头。
可能大众会认为,这回,华为支持的Polar码将会获胜,因为票数多。但在“共识”面前,票数差距再一次失效。
5G编码之争,因为有成员仍不同意Polar码。最后,LDPC码和Polar码两大阵营达成妥协,以华为阵营支持Polar码成为控制信道编码,高通阵营支持LDPC成为数据信道短码告终。
这正如大唐电信一名专家对AI财经社所说,技术标准从来都是妥协的结果。

“有网友说联想卖国,真的很冤枉”。黄博士说,联想在美国会议上决定支持Polar方案,是做了自我牺牲的。
联想及摩托罗拉的技术专利侧重LDPC,在Polar技术上几乎没有布局。这也是为什么起先,联想坚决支持LDPC作为数据信道唯一方案的根本原因。
LDPC码是1962年美国教授提出的编码原理,联想认为该技术成熟,在大量编码解码上有计算优势;Polar码是2008年土耳其教授提出的编码原理,尚未大规模商用验证。而摩托罗拉和联想一贯注重技术稳定性和可靠性。
“如果采用混合方案,将来终端会更为复杂,比如手机芯片需要两个解码器,成本、耗电量及复杂程度都会增加。”
说到底,技术标准背后,既是技术方向的较量,也有企业商业利益的博弈。
联想后来转而支持华为,用柳传志的话说,除了维护企业利益,更高的原则是国家和行业发展的整体利益。

黄博士进一步解释称,5G标准最终是要落地的,目前竞争主要集中在中、美、欧盟三者之间。哪里落地快,产业就会快速做起来。但如果标准定得不好,在落地时可能会比较纠结。联想支持华为,是希望技术标准意见统一、顺利落地,让中国产业快速做起来。
当然,有知情人士确认,会前华为曾同联想进行过沟通。但该选择之于联想,则意味着未来或要支付更多专利费。毕竟,三星、高通等巨头从不把鸡蛋都放到一个篮子里,他们在在Polar技术上也有布局。
黄博士回忆,在里斯本会议后,他们内部前后论证几周时间,最后是杨元庆拍板,支持华为的Polar方案。
在联想陷入舆论危机后,华为官方也两次力挺,感谢联想的支持。
华为无线网络标准专利部部长万蕾博士曾公开评价3GPP:“技术是没有国界的,3GPP之所以成功,就是归功于它的国际化,它的罗马论坛式的技术辩论,是推动技术优化趋于完善的核心机制。”

而黄莹当下担心的是,目前5G投票事件的杀伤力,对准的不只联想,还有其他中国企业。
3GPP组织对技术之外的“利益集团”格外敏感。“这是很危险的事”,黄莹直言,如果中国企业对外留下这种负面印象,不利于未来获取更多支持,甚至可能会树敌,不利于3GPP组织的健康发展。
而对中国企业自身,如果技术和商业选择动辄打上民族标签,那有可能该做的事情,也不敢继续去做了。“不能一直强打民族牌。”
上述大唐电信专家称,在国际标准制定过程中,企业会根据自己的技术商业积累组团、拆团,经常打得不可开交,也会你中有无,我中有你。此前有3GPP参会人士回忆,中兴也曾同高通联合,反对华为起草的某方案。
“6月起,将有更多5G标准正在制定,更多阵地等大家去拿。围绕编码争论不休,实在没必要。”黄莹叹了口气。
国际标准的制定和推广就像是一场战争。不仅取决于企业在技术上的发言权、提出标准的质量,还取决于企业是否更中立,做事能否更有分寸,是否能引导生态演进和拓展。因此,不能一直强打民族牌。


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